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Síndrome del túnel cubital

Síndrome del túnel cubital

Información para el paciente

Panorama general

El síndrome del túnel cubital también se conoce como neuropatía cubital, causada por el aumento de la presión del hueso o del tejido conectivo sobre un nervio de la muñeca, el brazo o el codo. Los síntomas tempranos se pueden manejar con tratamientos conservadores, pero los casos más graves pueden requerir cirugía para reducir la presión sobre el nervio afectado.

Causas y síntomas del túnel cubital

El síndrome del túnel cubital es causado por el aumento de la presión sobre el nervio cubital, que pasa cerca de la superficie de la piel, en el área del codo, comúnmente conocida como el «hueso gracioso».

Estos factores pueden aumentar la probabilidad de desarrollar el síndrome del túnel cubital:

    • Fracturas o dislocaciones previas del codo.
    • Espolones óseos / artritis del codo
    • Inflamación de la articulación del codo.
    • Quistes cerca de la articulación del codo.
    • Apoyarse repetidamente en su codo, especialmente en una superficie dura.
    • Doblar el codo por períodos prolongados, como cuando hablas por teléfono celular o duermes con la mano doblada (torcida) debajo de la almohada
    • Crecimiento anormal del hueso del codo.
    • La actividad física intensa, como ser un lanzador de béisbol, puede aumentar la presión sobre el nervio cubital.

Los primeros síntomas incluyen:

    • Dolor y entumecimiento del codo.
    • Hormigueo, especialmente en los dedos anulares y meñiques.

Los síntomas más graves incluyen:

    • Debilidad que afecta los dedos anulares y meñiques.
    • Disminución de la capacidad de pinzar (pellizcar) con el pulgar y el meñique.
    • Disminución del agarre general de la mano
    • Desgaste muscular de la mano.
    • Deformidad de la mano, en forma de garra

Si tiene alguno de estos síntomas, su médico puede diagnosticar el síndrome del túnel cubital solo con un examen físico u ordenar una electromiografía para confirmar el diagnóstico y su gravedad.

Tratamiento

El síndrome del túnel cubital a menudo  puede ser manejado de manera conservadora, especialmente si la electromiografía revela que hay una presión mínima sobre el nervio cubital.

Tratamiento no quirúrgico

    • Evite la presión indebida sobre el codo: Por ejemplo, no conduzca con el brazo apoyado en la ventana abierta, ni duerma con los brazos doblados debajo de las almohadas.
    • Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos: Para los primeros síntomas, los medicamentos antiinflamatorios, como el ibuprofeno y el naproxeno, pueden ayudar a reducir la inflamación de los tejidos blandos alrededor del nervio.
    • Las inyecciones de esteroides, Como los corticosteroides, pueden ser eficaces para aliviar la inflamación y la presión sobre el nervio radial. Sin embargo, no son una práctica común, ya que pueden dañar el nervio.
    • Férula: Usar una férula durante el sueño para evitar la flexión excesiva del codo. Otra opción es envolver una toalla alrededor del codo recto (extendido) o usar una almohadilla para el codo (codera) al revés .
    • Ejercicios de deslizamiento del nervio: Algunos médicos observan mejoras en los pacientes que realizan ejercicios que ayudan al nervio cubital a deslizarse a través del túnel cubital del codo y la muñeca, para evitar la rigidez. Los ejercicios de estiramiento/fortalecimiento y otras intervenciones como el calor, el frío y el ultrasonido han mostrado resultados beneficiosos.

Tratamiento quirúrgico

En casos severos, donde los tratamientos conservadores no logran los resultados deseables, su médico puede recomendar una cirugía para aliviar la presión sobre el nervio radial. La cirugía puede recomendarse, particularmente en casos donde la muñeca se debilita o se cuelga o llega a ser difícil extender los dedos. Hay un número limitado de procedimientos que su cirujano discutirá más a fondo con usted, para determinar el mejor enfoque.

    • Liberación del túnel cubital: En esta operación, el «techo» del ligamento del túnel cubital se corta y se divide. Esto disminuye la presión sobre el nervio al expandir el tamaño del túnel. A medida que el ligamento se cura, crecerá tejido nuevo a través de la división para permitir más espacio para que el nervio cubital se deslice. Este procedimiento logra el mejor resultado cuando la compresión del nervio es de leve a moderada y el nervio no se desliza desde detrás de la cresta ósea del codo doblado.
    • Transposición anterior del nervio cubital: En este procedimiento, el nervio a menudo se mueve desde su lugar, detrás del epicóndilo medial a un nuevo lugar enfrente de él.. Mover el nervio al frente del epicóndilo medial, evita que quede atrapado en la cresta ósea y se estire cuando se dobla el codo.

Sin embargo, el nervio puede moverse para que quede debajo de la piel y la grasa, pero encima del músculo (transposición subcutánea), o dentro del músculo (transposición intermuscular), o debajo del músculo (transposición submuscular).

    • Epicondilectomía medial:Otra opción para liberar el nervio, es extraer parte del epicóndilo medial. Al igual que la transposición del nervio cubital, esta técnica también evita que el nervio quede atrapado en la cresta ósea y se estire, cuando se dobla el codo.

Recuperación quirúrgica

Dependiendo del tipo de cirugía que tenga, es posible que necesite usar una férula durante unas semanas, después de la operación. Una transposición submuscular, generalmente requiere mas tiempo (3 a 6 semanas) con una férula. Su cirujano puede recomendarle ejercicios de fisioterapia, para ayudarle a recuperar la fuerza y ​​el movimiento de su brazo. También hablará con usted sobre cuándo será seguro volver a todas sus actividades normales.

Resultado Quirúrgico

Los resultados de la cirugía son generalmente buenos, con una tasa de éxito similar con cada método quirúrgico, para la mayoría de los casos de rutina. Si el nervio está severamente comprimido o si hay desgaste muscular, es posible que el nervio  no pueda recuperarse completamente a su estado original y algunos síntomas puedan permanecer. Tenga en cuenta que los nervios se recuperan lentamente, y puede llevar un periodo de tiempo saber qué tan bien se recuperará el nervio después de la cirugía.

Referencias:

OrthoInfo. (2020). Ulnar nerve entrapment at the elbow: Cubital tunnel syndrome. Retrieved from https://orthoinfo.aaos.org/en/diseases–conditions/ulnar-nerve-entrapment-at-the-elbow-cubital-tunnel-syndrome/

WebMD. (2018). Cubital and radial tunnel syndrome. Retrieved from https://www.webmd.com/pain-management/cubital-radial-tunnel-syndrome#3

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